De l'usage de l'olivier dans la vie littéraire, intellectuelle et spirituelle.

L'olivier chez les écrivains
Lexicographie
- olive
- olivier
Les Olivades- Frédéric Mistral
• Lucrèce- Les feuilles d'olivier étaient fort appréciées des chèvres à la barbe longue qui aiment tant cet arbre qu'il semble en ruisseler, pour elles, du nectar et de l'ambroisie; or, il n'en est point qui donne une feuille si amère au goût des hommes.
• Alphonse Daudet- Sous l'auvent d'une cheminée gigantesque... une nombreuse compagnie se serrait devant un feu clair de pieds d'olivier.
• Georges Duhamel- Où l'olivier renonce, finit la Méditerranée.

L'olivier chez les poètes
L'olive- Joachim du Bellay +
• Jean Cocteau- Un olivier n'est pas facile à prendre au piège. C'est un songe d'arbre, une fumée d'arbre et, en outre, un des travestis d'Athéna.

Le symbolisme de l'olivier
Il est principalement symbole de paix et dans l'Allégorie du bon gouvernement d'Abrogio Lorenzetti, la Paix tient à la main un rameau d'olivier.
Cesar Ripa- nous dit: "En quelques Médailles, le Genie des Romains est couronné de Laurier, pour ce que ce peuple ne se plaisoit qu'à la guerre & aux triomphes. En d'autres on luy fait porter des espics, des fleurs, & des branches d'Olivier, comme celles de Trajan & de Marc-Aurelle Antonin."
Il en couronne la Paix
Elle nous est présentée par une Femme
agréable, qui sur la teste une Guirlande
d'Olivier, en la main gauche une Corne
d'Abondance, & des espics en la droite.
[...] que l'Olivier & les espics sont les vrays
symboles de la Paix; la Terre ne produisant
abondamment des olives ny des grains,
qu'aux lieux où cette Déesse permet
aux hommes de la cultiver.
, et un rameau est présent dans toute représentation où celle-ci est évoquée: la paix mythique dans l'âge d'or
Il est représenté par une belle Fille,
couronnée d'une guirlande de fleurs,
vestuë d'un simple habillement, & qui
tient de la main gauche une ruche de
mousches à miel, & de la droite un
rameau d'olivier.
[...] par l'olivier, la merveilleuse tranquillité
qui régnoit au monde; d'où les séditions &
les guerres estoient tout à fait bannies.
, la paix intérieure dans une des sept béatitudes
Celle à qui vous voyez icy tenir d'une main un
Rameau d'Olivier, & fouler aux pieds des Arcs,
des Boucliers, & des espées, ne se peut mieux
prendre que pour la Paix.... Pour en joüir
véritablement, il ne faut pas tant faire la
guerre aux Ennemis du Corps qu'à ceux de
l'Ame, qui sont les Passions et les Vices;
Car ceux qui en usent ainsi, sont mis au nombre
de Enfants de Dieu, & faits participants
de la Beatitude éternelle.
, la paix civile dans le gouvernement de la république
Ce Gouvernement vous est icy figuré par l'image
d'une seconde Pallas, ayant un Morion sur le chef,
un Rameau d'olivier, en la main droite; & en la
gauche un Dard, outre qu'avecque ce mesme bras elle
soustient un Bouclier. Elle ressemble à Pallas,
pour ce que le bon Gouvernement d'un Estat doit être
fondé sur la Sagesse, sur les forces de la Guerre,
& sur les biens de la Paix, qui ont pour symboles le
Morion, le Dard, le Bouclier, & l'Olivier.
, la paix avec Dieu dans la grâce divine
C'est icy le sacré Tableau de la Grâce
divine, sous la forme d'une belle Dame,
ayant sur la teste une Colombe, les yeux
tournez vers le Ciel; en la main droite
un Rameau d'Olivier, avec un Livre ouvert &
en la gauche une Couppe, & un Escriteau,où se
lisent ces paroles,Bibitte, et inebriamini.
[...] par le Rameau d'olivier qu'elle tient en
main, il nous est enseigné que par la mesme
Grâce le Pécheur fait la paix avec Dieu;
, la Grâce de Dieu et la repentance des péchés
La Repentance que nous devons avoir de
nos fautes, nous est demonstrée par
une femme couronnée d'hysope,tenant
d'une main un Rameau d'olivier, & de
l'autre une Discipline, avecque ces mots,
Delictum meum cognitum tibi feci.
Le Rameau d'olivier est un symbole de la
paix que le Pécheur fait avec Dieu par
le moyen d'une vraye Repentance;...
.
On retrouve le rameau d'olivier allié à la trompette de la renommée pour symboliser la vertu et l'intégrité; ainsi il est porté par la bonne renommée
L'on nous la figure icy par une jeune Femme,
qui tient une trompette de la main droite, &
de la gauche un Rameau d'Olivier, ayant de
plus des ailes blanches, & à son col une chaisne
d'or, d'où pend un cœur pour joyau.
[...] Le Rameau d'Olivier (signifie) l'intégrité
d'un homme de bien, que ses vertus rendent
fameux & célèbre. Car l'Olivier & son fruit se
prennent tousjours en bonne part, principalement
dans les sainctes Lettres, où il est dit que
le nom de Notre Seigneur Iesus-Christ est
tel que l'huile espanduë
I'obmets que les Anciens avoient accoustumé
de couronner Iupiter d'une branche d'Olivier,
pour monstrer qu'il estoit souverainement bon.
et et louange vraie où l'auteur reprend les mêmes idées.

Chez les Grecs- L'olivier est un attribut d'Athéna, déesse de la paix et de la sagesse; également symbole de paix, Eirene sa déesse, tient un rameau d'olivier dans sa main.
L'olivier d'Athéna fournissait de l'huile qui était la récompense dans certains concours.
Aux Panathénées et dans certaines cérémonies, le thallophore, un vieillard portaient une branche d'olivier.
Le caducée d'Hermès est en bois d'olivier

Chez les Romains- Elle fait partie des attributions de ConcordeConcordia, fille de Jupiter et de Thémis.
vient de cor, cordis, cœur et
de congruere, qui sympathise. Varron


Concordia de Véronèse- détail-
qui est représentée tenant un rameau d'olivier dans la main et de Pax.
Souvent associé au laurier, il était un symbole de gloire et aux ides de juillet, les escadrons de cavaliers défilaient couronnés d'olivier; on en portait une couronne dans le petit triomphe de l'ovation.
Attachés à leurs maitres, les serviteurs des généraux portaient des couronnes d'olivier car ce dernier était consacré à Minerve, déesse guerrière.
Sur les monnaies et médailles romaines, une branche d'olivier à la main d'un souverain désigne la paix donnée ou conservée au pays par celui-ci.

Dans l'Islam- l'olivier est l'arbre central de l'Homme universel et associé à la Lumière et symboliserait le Paradis des élus.
Dans la religion juive- il est aussi symbole de lumière.
Dans la religion chrétienne- Symbole de paix entre Dieu et les hommes, la colombe tenant un brin d'olivier dans son bec, vient annoncer à Noë la fin du déluge et le retrait des eaux.
Certains peintres, dans la représentation de Jésus entrant dans Jérusalem, ont remplacé les palmes par des rameaux d'olivier.
Dans des scènes de l'Annonciation, des peintres siennois ont remplacé le lys par un brin d'olivier car le lys était l'emblème de Florence, cité rivale.

Au Moyen-Age- il est symbole de l'or et de l'amour: Si je peux voir à ta porte du bois d'olivier doré, je t'appelerai à l'instant temple de Dieu.
Dans les rêves
• Les couronnes de feuilles d'olivier annoncent des mariages avec des femmes libres et vierges car l'arbre étaient celui de la déesse Athéna; les enfants auront une longue vie car le feuillage demeure vert toute l'année; le palmier annonce un garçon, l'olivier une fille.
• Chez les esclaves, il prédit des coups car les olives sont récoltées ainsi;
• Chez le malade, il annoncera la mort car on portait des rameaux d'olivier dans les cimetières.
• Un homme rêva qu'un olivier avait poussé sur sa tête; il s'adonna à la philosophie et mena une vie d'ascète car l'olivier est l'arbre de la sagesse.
• Xerxès fit trois songes avant d'envahir la Grèce. Dans le dernier, il se vit couronné d'une branche d'olivier dont les rameaux enveloppèrent la terre entière, puis la couronne disparut de sa tête. Les mages lui annoncèrent que tous les hommes deviendront ses esclaves et que la Grèce disparaîtra.

L'olivier dans les religions et mythologies
mythologie grecque- l'olivier était consacré à Athéna bien que selon une version, la découverte du plant d'olivier soit attribuée à Hermès, et suivant une autre, c'est Aristée qui en enseigna sa culture aux hommes.
Sous le règne de Cécrops, Athéna et Poséidon se dispute la souveraineté de l'Attique. Pour les départager, les dieux arrêtent qu'Athènes reviendra à celui qui donnera le meilleur à la cité et que le peuple choisira. Poséidon frappe le sol de son trident et fait jaillir un cheval- peut-être un lac salé ou les deux; Athéna fait jaillir sur l'Acropole un olivier sous les regards admiratifs des immortels.
Les femmes votent pour Athéna, les hommes pour Poséidon. Cécrops, nommé arbitre- ou l'ensemble des dieux, ou Erysichthon- choisit Athéna qui devient la protectrice d'Athènes; en son honneur sera érigé le Parthénon sur l'Acropole.
Halirrhotios, le fils de Poséidon, rendu furieux par la défaite de son père, s'en prends à l'olivier qu'il veut couper; la hache lui échappe et le décapite. En représailles, Poséidon noie la plaine d'Eleusis sous un déluge.
Selon Pausanias, Athéna l'emporte grâce aux jugements des dieux-fleuves Céphise, Inachos et Astérion. En représailles, Poséidon noie l'Attique sous un déluge.
L'olivier est consacré à Apollon et Artémis car c'est près d'un olivier, d'un palmier et d'un laurier que leur mère Léto les mit au monde.
C'est à un olivier qu'Argos attache Io transformée en génisse pour que l'épouse de Zeus ne se doute de son infidélité.
Héraclès semble être à l'origine du couronnement des vainqueurs des jeux de feuilles d'olivier. Ses missions avaient été commandées par le roi Eurysthée. Elles le menèrent chez les Hyperboréens où il put admirer les oliviers. Il les introduisit dans la plaine d'Olympie afin que ses feuilles servent à tresser les couronnes des athlètes vainqueurs.
Une autre version raconte qu'à la suite d'un oracle rendu à Delphes, le roi Iphitos, lors de la sixième olympiade, fait attribuer au vainqueur une couronne d'olivier.
De nombreux objets mythiques sont en bois d'olivier:
• la massue d'Héraclès, faite avec l'olivier sauvage de l'Hélicon dont l'odeur écartait les chiens;
• le pieu avec lequel Ulysse aveugle Polyphème est en olivier;
• le bâton de Tlépolémos avec lequel il tue Licymnios, son grand oncle.

mythologie romaine- chez les Romains, c'est Minerve qui héritera des fonctions attribuées à Athéna.
dans la Bible- Dans celle-ci, le nom de l'olivier est zayit qui est le même en hébreu moderne.
Le premier appel à l'olivier est lors du déluge, lorsque la colombe en rapporte une feuille à Noé:
Il lâcha la colombe... La colombe revint le soir portant dans son bec une feuille fraîche d'olivier.
Le tronc de l'olivier peut périr mais des rejets peuvent se développer sur le pourtour du tronc: Tes fils seront comme des plants d'olivier autour de ta table.
Un rejet sortira de la bouche de Jessé et une pousse jaillira de ses racines.
Pour récolter les olives on secouait les branches avec un bâton: Lorsque tu secoueras tes oliviers, tu laisseras les olives restées sur les branches: elles seront pour l'étranger, pour l'orphelin et pour la veuve.
Une mauvaise récolte était une punition de l'Eternel:
Tu auras des oliviers à l'intérieur de ton territoire mais tu ne pourras pas t'oindre d'huile car ton olivier perdra ses olives
Tu presseras des olives mais tu ne pourras pas t'oindre d'huile.
Dans le sanctuaire itinérant de l'exode, un luminaire alimenté par de l'huile d'olive brûlait en permanence: Tu ordonneras aux fils d'Israël qu'ils t'apportent de l'huile d'olive pure broyée pour le luminaire afin de faire briller la lampe continuellement... ce sera une règle permanente pour les fils d'Israël.
Symbole de lumière, cette vision de Zacharie: Que sont ces deux oliviers à la droite du candélabre et à sa gauche? Je lui dis: Que sont les deux rameaux d'oliviers à coté de ces deux tuyaux d'or qui déversent sur eux leur or? et il me parle pour me direNe sais-tu pas ce qu'ils sont? Je répondis: Non, mon Seigneur. et il me dit: Ce sont les deux fils de l'huile qui se tiennent devant le Seigneur de toute la terre.
Dans le nouveau testament, il est fait mention du mont des Oliviers et du jardin de Gethsemani dont le nom signifie "pressoir à huile".
L'expression etz shemen qui signifie "arbre à huile"a été habituellement traduit par olivier sauvage ou oléastre. Or celui-ci ne donne pas d'huile; aussi Zohary estime que c'est probablement le pin d'Alep. Les juifs du nord du Kurdistan le nommnent encore ainsi et il faudrait comprendre que le mot etz shemen indique plûtot un arbre à résine. Le bois de cet "arbre à huile" est utilisé pour la construction du temple de Salomon, notamment les portes en bois sculpté, ce qui confirmerait la thèse de Zohary.

 


De l'usage de l'olivier dans les arts décoratifs.

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Promenade sous la lune au milieu des
oliviers de Vincent VAN GOGH.

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Colombe rapportant un rameau d'olivier à Noé.

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Annonciation de Simone MARTINI.

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La prière au jardin des Oliviers
de Sandro BOTTICELLI.

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Navivité mystique
de Sandro BOTTICELLI.

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L'Immaculée Conception entre les
docteurs de l'Eglise de GAROFALO.

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Pallas et le centaure de BOTTICELLI.

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